Выпуск 10

Арка I-2: Бесконечная охота

Момент тридцать первый: Начало охоты

Он бежал. Бежал, прорываясь сквозь кусты и перелетая ямы. Это был бег не во спасение, это был бег в будущее. Каждое касание земли ногой, каждый кувырок после прыжка — всё было идеально выверено и просчитано. Колчан со стрелами был закрыт специальным колпаком, что не давало стрелам рассыпаться во время этого невероятного марафона. Нож, сделанный из зуба великой акулы и доставшийся ему от отца, мгновенно разрезал ветки, позволяя бегуну не замедлятся.

Где-то в стороне были слышны крики — несколько человек гнало группу ланей по поляне.

Человек выбежал из леса. На него неслось четыре обезумевших от страха животных. Ещё сильнее ускорившись, он бросился вперед, навстречу неизбежному.

Вдруг, земля под ногами ведущей лани начала уходить из-под копыт. Одна за одной они начали падать в подготовленную для них ловушку, полную острых копий на дне. Но желание жить иногда творит чудеса. В последнее мгновение замыкающая группу лань вдруг сделала невероятный по своей дальности прыжок. Вот они, животные инстинкты в деле — пролетев над ямой, парнокопытное чудо приземлилось на другой стороне. Но счастье недолго длилось, человек, несшийся на них всё это время, врезался в неё на огромной скорости, столкнув в ужасную яму погибели.

Под влиянием движущей силы, без возможности остановиться, молодой человек полетел в пропасть вместе с бедным животным. Но стремление к жизни у людей ничем не хуже чем у зверей. Со всей силы воткнув клинок в земляную стену, человек смог предотвратить неизбежное. Хватаясь одной рукой за коренья, торчавшие из земли, а другой рукой за клинок, ему удалось выбраться из ловушки.

Его дыхание было не равномерным, а сердце вот-вот пыталось выпрыгнуть из груди, но на лице читалось удовлетворение от удачной охоты. Вот она — настоящая жизнь охотника. Жить, чтобы выслеживать свою жертву. Жить, чтобы гнаться за добычей. Жить, чтобы наслаждаться победой. Он всегда мечтал стать великим охотником, таким же великим как его отец. Этот клинок из зуба огромной акулы Мегалодона — доказательство величия его отца.

“Гровер! Сколько можно?! Ты же сейчас чуть не стал нашей пятой ланью!”

“Зато наш ужин сегодня будет значительно сытнее! Где там уже эти парни с веревками, хочу поскорее достать этих вкусных животных и отправиться домой.”

“Ты же понимаешь, что добром это не кончиться! У тебя жена носит твоего ребенка, ты что, хочешь оставить его без отца?”

“Я то как-то живу без отца.” — его тон был грустным и слегка угрожающим.

“Послушай, просто будь аккуратнее, не безумствуй. Через полгода ты станешь новым вождём, мы не можем потерять такого охотника как ты.”

“А потерю моего отца, великого охотника и вождя племени вы как-то пережили.”

“С большим трудом. Ты же знаешь, мы до сих пор скорбим.”

“К тому же, я не собираюсь становиться вождём, ведь я всё ещё не убил ни одной великой твари.”

“Ты же знаешь, что для становления вождём не нужно убивать великих тварей! Главное это возраст и уважение нашего племени. Уважение у тебя уже есть, а двадцать тебе стукнет всего через полгода. К тому же, ты сын бывшего вождя, все поддержат твое право стать новым правителем племени.”

“Как ты мне надоел со своими проповедями. Я хочу съесть лань! У кого там веревка?!” — крикнул он в сторону охотников, стоявших у ямы и рассматривавших свою добычу.

 

Момент тридцать второй: Возвращение домой

Он отвел в сторону занавес, сделанный из сшитых вместе нескольких шкур тигров, и зашел в дом. Составлявшие стены постройки ветки деревьев, были хорошо подобраны и связаны вместе плетеной веревкой. Сделанная в несколько слоев конусообразная крыша, хорошо защищала от дождя, будучи пропитанной вязкой смолой.

“Четыре лани!” — горделиво сказал молодой человек.

“Ого! С запасом! Одну можно будет полностью завялить.” — ответила ему молодая девушка, сидевшая на шкуре медведя.

“Нет! Вяленое мясо ужасно! Я всё съем, обещаю. Я не позволю так издеваться над животными.”

“Ха-хаха-ха. Всё тот же самый Гровер, которого я знаю всю свою жизнь. С возвращением.”

“Как ты тут?”

“Ребёнок в животике растет, я потихонечку старею, всё по-прежнему.” — немного иронично ответила она.”

“Опять стареешь? Сколько можно то уже?”

“После восемнадцати мы вместо взросления начинаем стареть. Я, конечно, сопротивляюсь, как могу, но старость, кажется, сильнее меня.”

“Не сдавайся, если что, зови меня, и мы вместе покажем этой самой старости, где соколы лютуют.”

Повисла небольшая пауза.

“Хахахах-хахаха” — они оба засмеялись в голос.

Молодой человек уселся на шкуру медведя рядом с девушкой. Она была его женой почти уже как 2 года. В их племени, ни девушка, ни парень не могут оставаться без пары после 18 лет. И чтобы их не выдали насильно за случайных людей, будучи друзьями с самого раннего детства, они решили заранее скрепить свои узы. Но пожив немного вместе, их чувства окрепли, и, в конце концов, девушка всё-таки забеременела.

“Сегодня Наер напомнил мне про то, что через полгода я уже могу стать вождём. Мне кажется я ещё не готов к этому.”

“Почему же?”

Он достал отцовский нож. Длина зуба, из которого он был сделан, составляла где-то двадцать сантиметров. К зубу крепилась десятисантиметровая рукоятка, вырезанная из какой-то кости той же акулы. Крепление, сделанное с помощью плетеной веревки, было крайне прочным, зуб и кость были сплетены в одно целое.

“Отец в свои восемнадцать смог убить великую тварь — Мегалодона. Один завалил акулу весом как стадо диких лошадей и длиной как три или четыре крокодила. Я даже близко не так силён как он. И, постоянно пропадая на охоте, он так и не рассказал мне, как быть хорошим человеком, великим вождём, и славным охотником. К тому же и моя мать погибла слишком рано, не успев поделиться со мной своей женской мудростью. Если бы не ты, я бы сейчас вообще был женат на незнакомой мне женщине.”

Она подвинулась к нему поближе.

“Племя никого не бросает. Ты не один. Мы всегда с тобой. Я всегда с тобой. Ты УЖЕ славный охотник и хороший человек. А мы поможем тебе стать великим вождём. Не отказывайся от своего права. После смерти твоего отца, племя не утратило всей своей силы. И именно ты делаешь его таким сильным, и именно ты, будучи вождём, сможешь сделать его ещё сильнее.” — её мягкий голос подбадривал и успокаивал его.

 

Момент тридцать третий: Великая битва

“Ты уверен в этом?” — Наер был обеспокоен.

“Вы согласились помочь мне по своей воле, я никого сюда не звал. Если вы боитесь, можете возвращаться в поселение.”

“Гровер, мы никуда не уйдем. Я просто должен быть уверен в том, что ты понимаешь, на что идешь. Этот лев не просто так считается великой тварью.”

Гровер, Наер и ещё четыре охотника из племени сидели в засаде. Сквозь кусты виднелся вход в какую-то пещеру.

“Я должен это сделать. Если я приму титул вождя, не убив ни одной великой твари, я буду считать себя слабаком. Как вообще я смогу сделать наше племя сильнее, если даже не в силах справиться с каким-то львом.”

“Это не какой-то лев, это огромный монстр, который жрёт людей на завтрак!”

“Я справлюсь, действуем, как и планировали — вы отвлекаете львиц, я разбираюсь с вожаком.”

“Выходят!” — шепотом сказал охотник, наблюдавший за входом с дерева.

Из пещеры показались четыре львицы, вместе с ними шло около десятка львят.

“Без паники, пути к отступлению у нас подготовлены, ловушки расставлены, делайте всё как задумали, и мы справимся.” — в отличии от Гровера, Наер обладал отличными лидерскими качествами, и хоть он и являлся всего лишь заместителем лидера в группе, обычно командовал именно он.

“Рассчитываю на вас.”

Охотники стали аккуратно расходиться в разные стороны.

“Не умирай.” — сказав это, Наер отправился на свою позицию.

“И не собираюсь.” — пробурчал себе под нос Гровер.

Пробираясь сквозь кусты, он очень аккуратно подбирался к пещере. С противоположной стороны пещеры кто-то зашуршал. Львицы встрепенулись, их уши, как локаторы начали поворачиваться из стороны в сторону, пытаясь уловить, откуда исходил звук. Один из охотников резко вскочил и метнулся бегом в лес. Две львицы, сорвавшись с места, погнались за ним. Тут же, в оставшихся двух прилетело копье и воткнулось в землю. Львица зарычала и через пару мгновений понеслась в сторону, откуда было кинуто оружие. Как только она скрылась, из кустов вышел Наер с палкой в руках. Последняя львица не торопилась нападать, она была последним бастионом защиты потомства. К этому времени кто-то из львят съежился, прижавшись к матери, кто-то, приняв боевую стойку, неистово рычал в сторону Наера. Но охотник всё продумал заранее, сняв с пояса мешочек, он начал с огромной силой кидать камешки, лежавшие в нём, в львицу. Последняя защитница не двигалась, а только рычала, стойко принимая удары.

Тут один из камней попал в рычащего львенка. Заскулив от боли, он собрал всю храбрость в лапу и понесся на обидчика. Увернувшись от яростного прыжка, Наер с огромной силой ударил львенка, так, что тот отлетел в сторону. Это было последней каплей для львицы, которая сразу же побежала в сторону недоброжелателя. Но охотник этого и ждал, не теряя ни секунды, он скрылся в кустах, уведя львицу за собой.

“Пришло мое время.” — обойдя стороной рычащих львят, Гровер зашел в пещеру. На самом деле, это была не совсем пещера, скорее просто большая щель в камнях, крыша которой заросла кустами. Он аккуратно пробирался между камнями, стараясь создавать минимум шума.

“Вот оно, логово великой твари!” — он вышел на солнечную поляну. Фактически, эта поляна находилась в глубокой яме, так что попасть без специальных приспособлений в неё можно было только через тот путь, которым он пришел.

На солнышке лежал огромный лев. Его длина была, по крайней мере, три метра, а размеры заставляли ужаснуться. Львицы на входе, были раза в два меньше этого монстра. Хоть он и выглядел как лев, но почему-то у него не было гривы. Заметив охотника, зверь приподнял голову и стал смотреть на него, не отрывая взгляда.

“Он что, не считает меня угрозой?” — достав кинжал, Гровер начал медленно подходить к своей цели.

Лев, увидев приближающуюся добычу, тоже решил встать на четыре лапы. Будучи высотой почти в полтора метра, он мог бы внушить страх в сердце любого охотника. Но не в Гровера. Его поступь была аккуратна и уверена, каждый шаг выверен и продуман. В его голове проносились десятки возможных вариантов действий, и бегство не входило в этот список. Опытный охотник продолжал подходить к огромному льву.

И вот он, момент начала великой битвы. Когда человек подошел на расстояние в два метра, лев, оттолкнувшись от земли, с невероятной скоростью полетел вперед. Туша в 350 килограмм могла бы просто раздавить охотника, если бы тот, будучи готовым к подобной ситуации, не кувыркнулся бы в сторону. Как обычно, лук и колчан со стрелами висели у него за спиной, но Гровер не торопился их использовать. Момент ещё не настал. С одной стрелы лев не умрет, а взяв в руки лук, охотник потеряет возможность эффективно сражаться в ближнем бою. Нужно было ждать.

Не попав по своей цели с первой попытки, лев на несколько секунд остановился, как бы заново оценивая пришедшего в его логово.

“Давай! Что встал!?” — громко и практически рыча, произнес Гровер.

Лев издал оглушающий рёв и помчался на свою жертву. Прямо во время кувырка, охотник достал лук, и сразу как встал на ноги выпустил одну за одной, две молниеносных стрелы прямо в огромную тушу льва. После чего, он сразу же убрал лук на место, снова взяв в руки нож. Зверь как будто и не заметил, что в нём стало на две дыры больше. Развернувшись в сторону обидчика, он, теперь уже медленно, пошел вперед.

“Он учиться на своих ошибках? Невероятно!”

На лапах великой твари виднелись огромные когти — один удар такой лапы может полностью уничтожить внутренние органы. Подходя всё ближе, лев немного скалился, показывая свои страшные зубы, способные перекусить пополам слабого человека.

Когда до Гровера оставался всего лишь метр, лев резко дернулся вперед, пытаясь укусить того за руку. Но человек был не так прост, отдернув руку, и слегка отклонившись в сторону, он ударил зверя кулаком с зажатым в нём кинжалом, прямо в глаз. При этом кинжал слегка поцарапал остальную часть морды. Слегка опешив от такой наглости, лев с невероятной скоростью попытался ударить человека лапой, но атака только слегка повредила нательную кожаную броню.

Охотник продолжал нападать и уворачиваться от мощных ударов великой твари. Несколько раз ему удалось порезать лапу монстра, но на частоте и силе атак это никак не сказалось. Через несколько минут, левый глаз льва совсем затёк, что открыло Гроверу новые возможности для атаки. Но зверь и не думал сдаваться. Сразу после одной из попыток укуса, он слегка приподнялся на задние лапы и практически навалился на свою добычу. Кувыркнувшись в последнее мгновение, Гровер ощутил странное тепло на левой стороне тела — его броня была насквозь прорвана и из-под нее начала виднеться кровь.

“Ха, тебе всё таки удалось меня достать.” — он сказал это вслух, как бы насмехаясь над зверем.

“Покажи, на что ты способен, великий зверь!” — с таким криком Гровер резко побежал прямо на льва. Увернувшись от огромной пасти, он подпрыгнул и оттолкнулся руками от больших плеч зверя, перекатившись при этом по его массивной спине. Встав на ноги, он тут же всадил кинжал в бок льва и мгновенно отпрыгнул, т.к. чуть не лишился руки, от укуса огромной пасти. Кинжал, сделанный из зуба монстроподобной акулы, пришлось оставить в теле льва, и это возможно даже к лучшему. Было видно, что зверю очень больно, к тому же многочисленные порезы на лапах и морде начали давать о себе знать.

“Ты уже умираешь или ещё нет?” — Гровер снова достал лук, но, всё ещё ожидая нападения, не торопился стрелять. Ведь только бы он потянулся бы к стреле, зверь бы тут же рванул на него, и увернуться бы уже не получилось.

Лев готовился к последней атаке. Обходя человека со стороны, он пытался загнать его в угол. Но, даже истекая кровью, опытный охотник продолжал поворачиваться вслед за зверем, не делая и шага назад. Собравшись с силами, великий лев начал бежать вперед, всё ускоряясь. Пытаясь застать врага врасплох, в последнее мгновение он сделал невероятный прыжок. Большая туша просто летела вперёд на невероятной скорости, даже просто задев человека, она переломала бы ему все кости.

Самое безрассудное, что можно было сделать в такой ситуации это побежать прямо на зверя. Но Гровер именно так и сделал. В момент как лев взлетел в воздух, он выхватил из колчана стрелу и нырнул прямо под летящую трёхсотпятидесяти килограммовую тушу. Выставив стрелу вверх острием и взявшись за нее обеими руками, он вонзил её в живот льва практически на полную длину.

Приземлившись, лев еле устоял на своих лапах. Развернувшись, он посмотрел на охотника, который уже держал в руках лук с взведенной стрелой.

“Прощай, великий зверь, это была прекрасная охота!” — с этим словами он начал выпускать стрелы одна за другой, пока его колчан полностью не опустел. Слегка рыкнув, лев упал замертво.

Гровер глубоко вздохнул, а легкая улыбка озарила его лицо. Всё-таки это и правда была отличная охота.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *