Выпуск 21

Арка II-1: Горная охота

Момент пятьдесят шестой: Путешествие в горы

“Есть хочешь?” – в ответ Гроверу раздался радостный тяфк.

Шёл уже второй день с тех пор, как он покинул город новичков. И теперь, блуждая по лесу, он ощущал такое же чувство свободы, как то, что всегда было с ним во время охоты в его родном мире. В лесу никто над тобой не властен. Тебе не нужно собирать эти дурацкие монеты, чтобы обменять их на какие-то нужные вещи. Ты всё делаешь сам. Захотел поесть – подстрелил куропатку, выпотрошил, зажарил, вот тебе и ужин. А оставшееся мясо оставил на ночь коптиться на углях, чтобы не испортилось. Воду можно было добыть из росы, накопившейся на крупных листьях местных растений. Свобода и независимость от других – вот главные преимущества жизни в лесу.

Гровер достал из сумки кусочки убитой вчера птицы, кинул немного волчонку, облокотился на дерево и неторопливо приступил к трапезе. В лесу он был сам себе хозяином, и сам решал, куда и как быстро ему идти. Сейчас же ему просто хотелось насладиться мясом птицы, не думая больше не о чем.

К концу второго дня он вышел к обрыву. В этом месте лес резко заканчивался, и дальше виднелось только море, вплоть до самого горизонта. На данный момент для Гровера спуститься по обрыву было невозможно, земля уходила вниз метров аж на триста. Да собственно и не было никакого смысла спускаться, там была одна лишь вода.

Продолжая исследовать лес, на третий день, охотник вышел на равнину. Впереди, где-то в километре от него, начинались горы. На самом деле Гровер вышел к этим горам не впервые. Изучая неизвестную ему местность, он уже несколько раз натыкался на эту равнину, но так как лес был исследован ещё не полностью, возвращался обратно в чащу.

Но в этот раз всё было иначе. За три дня он обошёл лес вдоль и поперёк, и ничего интересного там уже не осталось. К тому же, его цель не изменилась – он всё так же хотел найти великую тварь, победив которую, он смог бы точно сказать, что превзошёл своего отца. И именно там, в неизведанных горах, могли водиться доселе не виданные и крайне опасные существа.

На острове где он жил, гор не было, только несколько небольших скалистых районов, в которых его племя никогда не охотилось. Так что теперь, делая первый шаг из леса, он покидал зону комфорта, отправляясь навстречу опасностям. Возможно, эти горы станут его могилой, а может, будут ступенькой к становлению ещё более хорошим охотником.

И первой неожиданной проблемой, с которой столкнулся матёрый охотник, стал очень сильный ветер, пробиравший аж до костей, и сильно усложнявший движение вперёд. Его одежда явно не была приспособлена к такой суровой окружающей среде. Взбираясь всё выше по сильно наклонённой поверхности, ему приходилось часто отдыхать, делая привалы каждые пару часов. Волчонок, который всё это время следовал за ним, был тоже не в восторге от всего происходящего, но все же стойко терпел все невзгоды, и неукоризненно шёл вперёд.

На ночлег Гровер остановился в какой-то небольшой пещере. Судя по старым останкам каких-то рогатых животных, это место служило пристанищем для местного хищника. А то что свежих трупов не было, означало, что пещера давно заброшена, и оставаться в ней вполне безопасно. Собрав мох, сухую траву, и немного хвороста с местных кустарников, Гроверу удалось разжечь костёр. Пламя горело не сильно, но этого было вполне достаточно, чтобы согреться.

За время подъёма ему удалось встретить парочку горных козлов, которые завидев его, быстро упрыгали прочь, не дав и малейшей возможности их подстрелить. Поэтому на ужин были только остатки копчёного мяса птицы, подстреленной ещё в лесу, да три маленьких яйца, которые он нашёл в гнезде, пока собирал хворост.

Уже засыпая, Гровер что-то почувствовал. Волчонок, который до этого лежал у гаснущего костра, решил перебраться к более сильному источнику тепла. Прижавшись к своему хозяину, и закрыв нос лапами, он уснул под боком своего покровителя. Гровер, в общем-то, был и не против, волчонок оказался очень тёплым, как маленькая печка. Так что такой симбиоз получился очень даже кстати для этой неизведанной суровой местности.

С вечера просушив немного мха, к утру у Гровера была готова теплосберегающая прослойка для его одежды. Немного придав форму пласту мха, он запихнул его под одежду. Конечно, это было далеко не лучшее решение, но так как альтернативным вариантом была смерть от переохлаждения, выбора особо не было.

С каждым часом охотник и его спутник забирались всё выше. В отличие от леса, в горах было очень тихо. Только завывающий ветер не давал путникам побыть в полной тишине. В этот день им повезло. В паре десятков метров впереди им повстречалось некое маленькое существо, похожее на кролика. То был вискаши. Хоть и небольшое, но на вид вполне съедобное создание привлекло их внимание. Дувший прямо в лицо ветер, сыграл охотнику добрую службу – подобие кролика даже не подозревало о какой-то опасности. Одна точная стрела и вот существо уже в зубах волчонка, радостно несущего добычу к хозяину.

Зажаренный на костре сытный обед, придал обоим путешественникам сил. По пути им встречалось множество разных ягод, но Гровер хорошо знал, что некоторые ягоды могут быть крайне опасными, а в этом новом мире, он ещё пока не встретил ни одной, которая показалась бы ему знакомой. Поэтому оставалось только надеяться, что существо, которое они убили, будет не последним на их пути.

Уже начинало темнеть. Поблизости ничего похожего на пещеру не наблюдалось. В связи с этим было принято решение остановиться на ночлег возле крупного булыжника. Метра два высотой и с три длинной, он вполне неплохо защищал от горного ветра. Остатков вискаши хватило для того, чтобы не ложиться спать голодными. На одной из сторон этого же булыжника был обнаружен огромный пласт мха. Аккуратно отделив его от поверхности, Гровер получил одновременно и подстилку и покрывало. Укрывшись мхом, охотник и его напарник уснули.

Гровера разбудил волчонок, который вдруг неожиданно встрепенулся и начал прислушиваться. Где-то недалеко от них, с другой стороны булыжника, у которого они спали, кто-то ходил. Не издавая ни звука, Гровер поднялся и осторожно выглянул из-за камня. На полянке, гуляла девочка с корзинкой. Она шмыгала ногами и всматривалась в траву, как будто что-то уронила и пыталась найти.

“Привет!” – крикнул ей Гровер, выходя из-за камня.

“А!” – девочка вскрикнула и уставилась на идущего к ней мужчину. – “Вы напугали меня дяденька, а вы что тут делаете?”

Девочка была не высокая, и фактически смотрела Гроверу в живот.

“Охочусь.”

“ООО! Так вы охотник?”

“Да.”

“Мой папа тоже охотник! И не просто охотник, а лучший охотник в городе!”

“А твой папа случайно не знает, есть ли в этих горах великие твари?”

“Если это животное или птица, то он точно о них знает.”

“Могу я с ним встретиться?”

Девочка радостно воскликнула – “Конечно!” – и тут же погрустнела. – “Вот только я не могу вернуться сейчас домой… Мне велели собрать ягод на этой стороне горы, а я за утро только пару гроздей смогла найти. Я не могу подвести родителей.”

Гровер заглянул в её корзинку, затем нагнулся, отодвинул листочек прямо у себя под ногами, и сорвал гроздь маленьких красных ягод.

“Вот эти собираешь?”

“Ого! Как вы их нашли? Я ж прям тут стояла и не видела их!”

“Да тут вся поляна в них, я не знал съедобные ли они, вот и не трогал.”

“Вся поляна?” – девочка стала всматриваться в землю, пытаясь разглядеть хоть одну ягодку. – “Не вижу…”

“Вон одна прямо у твоей ноги, а вон ещё одна, в шаге справа от тебя.”

“И правда. Пока вы не показали я и не увидела, как вы их находите?”

“Листок, прикрывающий ягоды имеет особую форму, её ни с чем не спутать. Приглядись и сама поймёшь.”

Девочка посмотрела сначала на место, где только что сорвала гроздь ягод, а затем снова начала всматриваться в землю впереди себя.

“Вижу! Вижу!” – радостно прокричала она. – “Дяденька, вы говорите что тоже охотник, как и мой отец, я думаю, он будет рад с вами встретиться!”

 

Момент пятьдесят седьмой: Город в горах

“Я вернулась!” – крикнула девочка, заходя в дом.

Её звали Элли. Дом, в который они вошли, находился в горах, среди других таких же домов. Около сотни построек, стоящих рядом друг с другом, были организованы в несколько улиц. Каждый ряд строений стоял несколько выше другого, таким образом, крыши нижних рядов служили мостовыми для более высоких. Дома же при этом даже не имели толкового фундамента. Большинство из них стояли на сваях разной высоты, просто вбитых в каменную землю.

Прихожая, находившаяся у правой стены здания, плавно перетекала в лестницу, ведущую на второй этаж. С левой же стороны было две двери, в одну из которых и убежала Элли, как только переступила порог дома.

“Мам, а где папа? Я к нам гостя привела! Он тоже охотник, как и папа.” – раздалось из комнаты.

Гровер не торопился заходить внутрь. У него не было никакого желания оставаться в городе хоть какое-то время. Единственное чего он хотел, это получить информацию о местных великих тварях и отправиться по их следу. Волчонок тоже стоял в прихожей, с интересом принюхиваясь к необычным запахам, витавшим там.

“И кого ты тут к нам привела, говоришь?” – из комнаты вышла молодая женщина, одетая в многослойное тканевое платье.

“Меня зовут Гровер, я хотел бы поговорить с охотником, живущим здесь.”

“Моего мужа сейчас нет в городе, вернётся только к вечеру. Если хотите, можете остаться у нас и подождать его. Я думаю, ему будет интересно пообщаться с охотником из других земель.”

Надежда быстро покинуть город вмиг улетучилась. И так как особого выбора у него не было, Гровер решил принять предложение. Всё-таки тот охотник и правда может что-то знать, а если он уйдёт из города прямо сейчас, то возможно потратит ещё не одну неделю на поиск великих тварей, которых тут может и не быть вовсе.

Женщина оказалась очень общительной. Её мужа постоянно не было дома, и целыми днями она сидела одна, обрабатывая кожу животных, и практически не выходя на улицу, в то время как её дочка частенько убегала под разными предлогами. Этим утром она пошла за ягодами тоже по своей инициативе, именно поэтому их сбор и вызвал у неё такие трудности, ведь кроме того, как они выглядят, она ничего не знала.

У них дома на стенах висело множество готовых изделий из кожи местной живности. В основном это были куртки и утеплённые безрукавки. Продажа одежды приносила им дополнительный доход, что позволяло спокойно переживать не слишком удачные охотничьи дни.

“Мне интересно как много монет нужно отдать за это?” – Гровер указал на одну из кожаных вещей, висящих на стене.

“Эта рубаха без утеплителя, так что думаю, монет за 70 могу спокойно её вам отдать.”

У Гровера в данный момент было 12 серебряных и 60 медных монет, большую часть из которых он получил за задание на убийство волков. Ему вспомнилось, как он разозлился, когда вместо 120 монет ему дали всего 12, и сказали что это одно и то же. В тот момент ему хотелось сильно наподдать тому старику за вранье, но ситуация быстро разрешилась, как только старый ткач всё объяснил.

“Могу сначала померить?”

“Конечно, но я уверена, эта рубаха будет вам как раз впору. Можете одеть её под вашу жилетку, думаю, она будет намного комфортнее, чем тот мох что вы туда подложили.”

Для дальнейшей охоты в горах явно нужна была одежда получше, чем мох и жилетка без рукавов. Гровер не знал, нормально ли это отдавать 70 монет за кожаную рубаху или нет, но никакого смысла копить деньги он тоже не видел. Монеты в горах не согреют и не накормят. А вот хорошая одежда будет как нельзя кстати.

Рубаха была сделана неплохо. Хозяйка подтянула несколько завязочек по бокам, и новый предмет одежды сел как влитой.

“По-моему хорошо сидит!”

“Да, вполне удобно.” – Гровер одел поверх свою жилетку, дабы убедиться, что и вместе с ней всё будет ощущаться как надо.

“Сделано даже лучше чем у меня на родине.” – он достал из сумки монеты, отсчитал 7 серебряных, и отдал их хозяйке дома.

“Спасибо за покупку. Я уверена вы останетесь довольны.”

Остаток дня они провели разговаривая. Если быть точнее, говорила в основном хозяйка, а Гровер просто сидел, периодически кивая в ответ. В какой-то момент Элли сорвалась с места и убежала в город “за приправами”, а женщина приступила к готовке ужина.

“Я дома.” – на весь дом прогремел сильный мужской бас.

“Дорогой, у нас гости.” – донёсся голос хозяйки с кухни.

“Гости?” – переспросил мужчина, заходя в комнату, где сидел Гровер.

“Я Гровер.”

“А я Эфим, будем знакомы.” – мужчина сел на обитый козьей шерстью стул, который был точно такой же, как и тот на котором сидел Гровер. – “Так зачем к нам пожаловал?”

“Я хочу узнать, есть ли в этих горах великие твари?”

“Великие твари? Давно я не слышал этого словосочетания. Отец рассказывал мне об одной паре, они тоже искали великих тварей. Если мне не изменяет память, они так называли исключительно сильных животных, единственных в своём роде?” – он вопросительно посмотрел на собеседника.

Гровер кивнул.

“В тот раз отец рассказал им о грифе, жившем на вершине одной из гор. Размах его крыльев был под четыре метра, просто огромный монстр, по сравнению с остальными.”

“Они его убили?”

“С тех пор в город они не возвращались, но и грифа больше никто не видел. Так что да, скорее всего этой птицы уже нет в живых.”

“Так здесь больше великих тварей не осталось?”

“Я этого не говорил. Возможно, я мог бы рассказать тебе, где обитает ещё один значимый представитель животного мира, но не бесплатно.”

“Дорогой не жадничай, этот человек уже купил у нас рубаху и даже цену сбивать не стал, расскажи ему что можешь.” – донеслось с кухни.

“А то я смотрю на нём одежда знакомая, ну хорошо, расскажу. Я сам не видел, но ходят слухи про огромного козла, что обитает на северной стороне этих гор. Уж не знаю, как он смог так отъесться, но ростом он с человека, а рога его длиной больше полутора метров. Правда видели его всего пара человек. Хоть им и можно доверять, но сам факт того, что он так хорошо скрывается, делает охоту на него достаточно сложной.”

“Значит на севере?”

“Да, наше поселение находится примерно в центре этого горного хребта, так что да, от города иди прямиком на север, козёл должен обитать где-то на склоне. К сожалению точнее сказать не могу. Да и думается мне, если ты и впрямь охотник, выследить его не составит для тебя труда.”

“Тогда я пойду.”

“А может, останетесь на ужин? Мы можем и ночлег вам предоставить. Да, дорогой?” – кажется, даже находясь на кухне, она слышала абсолютно весь их разговор.

“Можем, можем. Но только если он сможет заплатить.”

“В прошлый раз я платил 5 монет за ночь, этого будет достаточно?” – Гровер решил, что выходить из города и искать там укрытие в такой час уже поздновато, к тому же запах с кухни предвещал что-то содержащее мясо.

“Нас это устроит.” – крикнула жена с кухни, не дав своему мужу и рта раскрыть.

“Оставайся.” – несколько обречённо подтвердил её слова мужчина.

1 thought on “Выпуск 21”

  1. А вот и новый выпуск. Новая арка будет несколько более эпизодичная и не такая последовательная, как была предыдущая.
    Первая глава расскажет о начале путешествия Гровера после событий первой арки. К Тайрену повествование вернётся в следующих главах.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *