Выпуск 22

Момент пятьдесят восьмой: Охота на козла

Гровер покинул город рано утром. Семья, с которой он провёл практически весь вчерашний день, показалась ему очень дружелюбной. Даже с учётом того, что ему пришлось заплатить за ночлег, это того однозначно стоило — птица, поданная на ужин, была просто превосходна. К тому же, он обзавелся нормальной одеждой с рукавами, что значительно увеличивало его шансы на выживание в этой горной среде. Волчонок тоже остался довольным. Ещё до ужина его обильно покормили потрохами птицы, из-за чего следующие несколько часов он просто лежал в прихожей животом вверх, не в силах даже сдвинуться.

Теперь, зная в каком направлении ему двигаться, Гроверу казалось, что путь вперёд стал намного легче. Может, сказывалось предвкушение от предстоящей битвы с великой тварью, или же вчерашний сытный ужин всё ещё продолжал перевариваться в нём, заряжая всё новой энергией. Хотя, скорее всего причина была куда проще — путь вниз значительно легче, чем путь наверх. Ведь город находился близко к самой высокой точке этой горы, а значит в какую бы сторону ты не шёл, ты почти всегда будешь идти вниз.

В итоге, к вечеру Гровер уже добрался до долины под горой. По дороге он собирал разные ягоды. После рассказа Элли об их встрече, хозяйка принесла с кухни несколько видов ягод и рассказала своей дочке, о том, где они чаще растут и как их проще всего найти. Для Гровера эта информация стала тоже крайне полезной, так как лучше уж поесть ягод, чем ложиться спать на голодный желудок.

Спустившись с горы, некоторое время они ещё побродили по равнине, надеясь выследить хоть какую-то живность, и потерпев неудачу, вернулись к склону горы. В последний раз за день перекусив уже поднадоевшими ягодами, Гровер с волчонком нашли куст покрупнее и улеглись под него спать.

Наутро поиски продолжились. В течение всего дня, охотники то поднимались в горы на несколько километров, то спускались обратно на равнины. Так продолжалось несколько дней. Гровер уже запомнил все возможные укрытия для хорошего ночлега, а так же приметил несколько нор местных хорьков. Точнее, их приметил волчонок, а охотник с лёгкостью смог выкурить добычу из их убежища. Поэтому на конец очередного дня, у них на ужин всё-таки оказалось мясо, по которому оба уже даже начали скучать.

Но следов великого козла так найти и не удалось. Да и как-то на этой стороне горы вообще не видно было никаких крупных животных. Кроме тех двух козлов, что он встретил, ещё только поднимаясь в гору, больше никого было не видать. То ли Гровер просто не знал где искать, то ли всех уже давно перестреляли. Но охотник не терял надежду. Он и в мыслях себе представить не мог, что такой же охотник как он, мог соврать о великой твари. Гровер точно знал, что козёл где-то здесь, что он ходит у него прямо под носом, не давая и шанса на себя напасть.

С каждым днём охотничий азарт всё нарастал. Через неделю Гровер наконец-то смог найти первые следы. То там, то здесь, периодически стали встречаться отпечатки копыт. Либо козёл стал не таким уж осторожным, либо навыки охотника, выслеживающего его, неплохо так подросли. День за днём следов становилось всё больше. В голове у Гровера начали вырисовываться возможные маршруты передвижения хитрого животного. Закрывая вечером глаза, у него во всех красках вырисовывался предположительный жизненный цикл великого козла. Гровер представлял, где животное пьёт, где ест, где спит, и как много ходит. С каждым новым найденным следом картинка становилась всё чётче и яснее. Иногда ему казалось, что он и правда видел козла в том месте, как будто он и впрямь стоял рядом и смотрел, как тот пьёт воду из маленького источника на склоне.

И наконец это свершилось. Как обычно зайдя в горы километра на три, Гровер вдруг увидел вдалеке внизу огромное существо. Его белёсая шерсть переливалась разными цветами, периодически застывая то на одном оттенке, то на другом, как будто пытаясь определиться какой же цвет лучше. Своими загнутыми в круг рогами, животное спокойно могло чесать самому себе бока, настолько были длинными эти отростки. А самым интересным был третий рог. Выступая прямо изо лба, он рос назад параллельно голове, и в отличие от двух других, отливал ярко-фиолетовым цветом.

Слишком большое расстояние. Даже с учётом, что Гровер был на возвышенности, попасть метко стрелой в такой отдалённый объект было возможно только по случайности. Нужно было подойти поближе. Медленно и аккуратно, он начал своё движение вниз по склону. Но удача была не на его стороне. Ветер, дувший в спину, вскоре донёс запах охотника до безмятежно пасущегося животного. Козёл поднял голову и посмотрел в сторону приближающейся угрозы.

Больше медлить было нельзя. Выхватив лук, Гровер натянул тетиву и выстрелил в сторону своей потенциальной добычи. Пролетев всего в нескольких десятках сантиметров от цели, она воткнулась в небольшой кусочек мягкого грунта позади козла. Но охотник и не надеялся на точное попадание. Ему лишь нужно было отвлечь животное, дабы иметь возможность ещё сильнее к нему приблизиться, и в момент попадания стрелы в землю, он уже на всех парах бежал вниз.

Но тут произошло нечто неожиданное. Великая тварь, начав движение, вдруг замерцала всеми цветами радуги и растворилась в воздухе, как будто её там и не было. Гровер замедлил бег. Пытаясь понять, что же произошло, он рыскал глазами по месту, где только что был козёл. Местность была достаточно открытая, к тому же он всё ещё был выше по склону. Но животное просто исчезло.

Весь день он потратил, исследуя каждый кусочек земли в стометровом радиусе, от того места, где козёл на его глазах жевал траву. Ничего. На здешней каменистой местности почти не оставалось следов, и выследить кого-то именно по следам было совершенно не тривиальной задачей. Но всё-таки, что же это было? Как он смог просто взять и исчезнуть? Эти вопросы не давали Гроверу покоя.

После того случая прошла ещё одна неделя. Неужто животное так испугалось, что даже покинуло свой естественный ареал обитания? В это не хотелось верить. К тому же, по своему прошлому опыту Гровер знал, что великие твари очень гордые животные, и просто так свою территорию не отдадут. Нужно было лишь ждать и уповать на удачу.

Волчонок встрепенулся, поднял уши и, тихо тявкнув, замер. Впереди что-то было. Как будто облако тёплого воздуха, не торопясь, плыло в ста метрах впереди. Если бы не волчонок, Гровер бы даже не обратил на этот странный феномен внимания. В мире было много странных вещей, которых он не понимал, и немного искажающийся воздух вдали, ничем не выделялся на их фоне. Но когда его напарник так среагировал, стало ясно, что там что-то есть.

Подобравшись к этому непонятному объекту чуть поближе, он, аккуратно прицелившись, спустил тетиву. Горную тишину вдруг пронзил жуткий вой. Облако замерло, и на его месте материализовался тот самый козёл. Но теперь он отличался, из его бока торчала знакомая стрела. Значит вот что это было, оптический камуфляж. И он был значительно лучше, чем Гровер когда либо видел. Воистину великая тварь.

Для раздумий больше не было времени. Зверь мог в любой момент снова исчезнуть. Стрела лишь слегка вошла в его бедро, из-за чего умному животному не составило ни малейшего труда вытащить её, зажав в зубах. Расстояние между охотником и жертвой стремительно сокращалось. Не дожидаясь расправы, козёл побежал прямо на своего обидчика, сверкая шерстью и постепенно исчезая.

Гроверу предстояло серьёзное сражение с существом, которое может становиться практически полностью невидимым. Новый мир наконец-то предоставил ему шанс показать себя, показать, чего он стоит. В этом бою зрение было бесполезно. Но это и не имело значения. Все остальные органы чувств всё ещё работали. Он отлично слышал стук копыт по земле, чувствовал кожей движение воздуха вокруг. Всё это в купе с его огромным опытом, давали ему значительное преимущество перед животным, вероятно впервые встретившим человека.

Инстинкты сработали как надо, и он моментально отпрыгнул в сторону. Мимо него пронёсся невероятно сильный поток воздуха. Быстро заряженная стрела полетела прямиком в след удаляющемуся вихрю. Козёл, остановившись, вновь стал видимым, и кажется, той стреле не удалось его задеть. Всё-таки стрелять в невидимую движущуюся мишень — та ещё задачка. Снова выстрел. Но зверь легко отклоняет стрелу в сторону своими массивными рогами. Выбора не оставалось, нужно сразиться с ним в ближнем бою.

Шерсть опять засверкала. Вновь увернувшись от невидимого потока воздуха, Гровер достал из сумки верёвку и на скорую руку соорудил лассо. Первая попытка накинуть верёвку на проносящийся вихрь оказалась неудачной. И вторая тоже. И третья. Ему казалось, словно он пытается поймать сам ветер. Наверное, со стороны это выглядело очень глупо. Человек, прыгающий из стороны в сторону, и бросающий лассо в пустоту. Но он и не думал сдаваться. Чем больше попыток он делал, тем ближе становился момент, когда верёвка всё же попадёт куда надо, и обвяжется вокруг шеи невидимого существа. Нужно лишь терпение. Ни одна охота не обходилась без этого, крайне важного для любого, вошедшего в лес за добычей, человека.

И это произошло. Сильно увеличенное, по сравнению с изначальным, верёвочное кольцо таки смогло за что-то зацепиться. Ухватившись обеими руками за верёвку, Гровер не был в силах устоять на своих двоих. Его протащило по каменистой земле с десяток метров, перед тем как животное наконец остановилось. Упорству этого человека можно было только позавидовать. Поднявшись на ноги, он стал не торопясь приближаться к вновь появившемуся козлу. Животное изо всех сил крутило головой, в попытках сбросить чужеродный объект с себя, но верёвка крепко затянулась на его шеи.

Великая тварь начала пятиться назад, стараясь вырваться из мучительного плена. Но Гровер был непреклонен. Он, очень медленно перебирая руками по верёвке, шагал к своей добыче. Никаких лишних движений, аккуратно и планомерно он шёл вперёд. Так как тактическое отступление не помогло, козёл решил вновь нападать. Его огромные рога стали непреодолимым препятствием для охотника. Стоя буквально в метре от животного, Гроверу никак не удавалось подойти хотя бы ещё на шаг ближе.

Но в этот раз он был не один. Его компаньон, неожиданно, вцепился зубами в заднюю ногу рогатого зверя. Козёл на мгновение потерял бдительность, повернув голову в сторону, непонятно откуда взявшегося, волчонка. Гроверу этого было достаточно. Сократив дистанцию в один большой шаг, он вскочил на спину своей добычи. Следующие несколько минут были самыми длинными в жизни молодого охотника. Козёл брыкался так, что зубы во рту вот-вот норовили сами откусить язык, а рука, которой человек пытался достать кинжал, просто бесхозно болталась из стороны в сторону.

Для обоих, эти несколько минут стали испытанием жизни и смерти, воли и выносливости. Ни один не хотел сдаваться, ведь это означало неминуемую смерть. Каждый боролся за свою жизнь изо всех сил, что он имел. Сражение равных по силе противников, могло закончиться как угодно. Но они были не равны. Как только движения зверя стали замедляться, Гроверу всё же удалось дотянуться до своего ножа. Быстрый взмах, и из шеи животного обильным потоком полилась кровь.

Охотник победил. Кожа на его ладонях стёрлась и кровоточила. На левой руке остались синюшные пятна от верёвки, которую он завязал на запястье, как только забрался на козла. Голова сильно болела от только что пережитой невероятной тряски. Избитое об камни тело изнывало от всех тех ушибов, что были получены во время боя. Но эти мелочи не могли омрачить это прекрасное чувство удовлетворения от победы. Невероятная эйфория услаждала его сознание. Он улыбался.

 

Момент пятьдесят девятый: Трофейное оружие

Этим вечером у них с волчонком был сытный ужин. Гроверу даже вспомнились те дни, когда он охотился вместе со своим племенем, ведь каждый раз возвращаясь домой с добычей, их ждало целое пиршество. Тут же, он уже как несколько недель перебивается лишь ягодами, редко довольствуясь мелким зверьком или не крупной птицей. Но этот вечер был особенным. Этим козлом можно было накормить целый город! И он очень сожалел, что не сможет взять его с собой, столько отличного мяса пропадало зря.

Но кое-что он всё же возьмёт с собой. Рога этого бесстрашного зверя могли бы послужить отличной заменой его каменному клинку. К сожалению, ни отрезать их, ни отломать охотнику не удалось. Его нож даже царапин не оставил на их поверхности. В связи с этим, назад в город пришлось тащить голову целиком. Тот охотник, Эфим, во время их разговора как-то упомянул об одном мастере, который может вырезать из кости что угодно. Так что вся надежда по созданию оружия была только на него.

Кроме головы, с освежёванного козла, Гровер забрал ещё и шкуру. Навыками шитья он не обладал, но вероятно, что так же как и шкуры волков, она может заинтересовать местных умельцев. К тому же её камуфляжные свойства никуда не делись. Если быстро водить шкурой по воздуху, она начинает мерцать, а затем полностью исчезает. Правда если перестать её двигать, то эффект невидимости пропадает. Гровер пытался придумать, как можно использовать подобный эффект, но в голову ничего не приходило. Поэтому оставалось надеяться, что за эту интересную шкуру ему отсыпят прилично монет.

На следующий день он добрался до горного города. И в первую же очередь пошёл к дому своих знакомых. Голова козла вместе с рогами отказывалась проходить в дверной проем. Пока он пытался протиснуться вместе с ней, его услышала хозяйка дома.

“Кто там?” — странный шум на пороге привлёк её внимание.

“Гровер.” — он прекратил тщетные попытки проткнуть голову внутрь и просто остановился на пороге.

“О, как я рада вас видеть, что это у вас там с собой? И почему не заходите?”

“Голова великого козла. Кажется, она немного великовата для этой двери.”

“Неужто смогли убить то животное, о котором рассказывал мой муж?” — она подошла поближе и выглянула наружу. — “Ого, вот это трофей у вас с собой.”

В это время Гровер держал пятидесяти килограммовую голову за рог одной рукой. Казалось, что подобная тяжесть его ни капли не утруждала.

“Я пришёл не хвастаться. Эфим упоминал какого-то мастера, занимающегося резьбой по кости, я хотел бы узнать, где он живёт.”

Женщина слегка задумалась. — “Возможно, он говорил о Летисе. Живёт в конце этой улицы.”

“И у меня ещё кое-что с собой есть.” — положив голову на землю, Гровер достал из сумки аккуратно сложенную шкуру убитого козла.

“Какая огромная!” — держа в руках такой здоровый кусок потенциального материала, её глаза просто светились от нетерпения. — “Не хотели ли вы её продать?”

“Поэтому я её и показываю. Правда она необычная, сейчас покажу.” — он взял у хозяйки из рук шкуру, и начал быстро водить её из стороны в сторону. Шерсть засветилась и скрыла кожу из виду.

Глаза женщины округлились. “Я дам за неё 10 серебряных, нет 12!”

Гровера это устроило. Конечно, с учётом того, как быстро женщина согласилась на покупку, было понятно, что товар стоит значительно больше, чем он за него получил. Но так как сам он ничего кроме накидки из этой шкуры сделать не мог, он предпочёл получить за неё монеты, нежели так бездарно использовать этот отличный кусок материала.

Следующим пунктом остановки был дом Летиса, мастера резьбы по кости. В этот раз Гровер даже не пытался занести голову внутрь. Он просто открыл дверь и громко спросил — “Летис здесь живёт?”

К нему вышел молодой человек, по возрасту примерно его ровесник. — “С чем пожаловал?”

“Мне из рогов этого козла нужно оружие вырезать.” — Гровер слегка отошёл от двери и показал голову животного, что держал в руках.

“Обалдеть! Неужто это голова легендарного козла-ниндзя?!”

Гровер только вопросительно посмотрел на собеседника.

“Ты что не в курсе?! Да как так то? Убил легендарное животное и даже в ус не дует, бывает же такое!” — он прервался на мгновение, чтобы сделать глубокий вдох, после своей быстрой речи, а затем продолжил говорить на одном дыхание. — “Это самое скрытное животное во всех горах! Его выслеживают вот уже десяток лет, и никому даже на километр не удавалось приблизиться к нему! А ты тут стоишь с отрубленной головой и делаешь вид, как будто зарезал обычного козлика!”

“Я в курсе, что это великая тварь, и я пришёл не для того чтобы слушать рассказы о нём. Сможешь мне сделать клинки из его рогов или нет?”

“Клинки из рогов? Да запросто! Перед тобой стоит великий мастер Летис! Нет ни одной кости, которой я бы не смог придать формы! Заноси, договоримся о цене.”

“Она не пролазит, я уже пробовал.”

“Погоди секунду.” — он молниеносно скрылся в одной из комнат внутри дома, а затем также быстро вернулся обратно. В своей руки Летис держал крайне скромных размеров ножик, которым, по мнению Гровера можно было только рыбу чистить.

“Мне даже не удалось поцарапать эти рога, что можно сделать вот этим?”

“Хахаха, не удалось поцарапать ему. Чем царапал то? Неужто тем куском камня, что весит у тебя на поясе? Смотри, как это делает мастер! Клади козла на землю.” — в одно движение Летис отсёк толщенный рог, а затем так же быстро отделил от головы животного и второй. — “Демонический рог тебе нужен будет? Тоже отрезать?”

“Демонический?”

“Ну да, вот этот фиолетовый. Только не говори мне, что не знаешь, зачем нужны демонические рога?”

Гровер перевёл слегка безучастный взгляд на, ожидающего ответа, Летиса.

“Ты же сказал тебе нужно оружие? Так вот, этим рогам я смогу придать форму чего ты захочешь, но чтобы их можно было бы использовать в бою, тебе нужно их зачаровать, и скорее всего, нужны будут чары на прочность, так как любой хороший меч сможет сильно их повредить. Ты ведь хочешь, чтобы они тебе прослужили долго, правильно? И к чему собственно я это тебе всё говорю, демонические рога содержат огромное количество концентрированной магической силы. Превратив их в порошок, а затем, использовав в ритуале, можно прилично усилить эффективность любого зачарования. Правда, я этого сделать не смогу. Я же не мастер руки-сломастер, могу только отлично по кости резать, а если нужно зачарование, придётся идти в город покрупнее, тут владеющими магическими искусствами и не пахнет. Ну, так что? Режем?”

Этот длиннющий монолог ввёл Гровера в небольшой ступор. О чем он там говорил? Магические искусства? Зачарование? Демонические рога? Что всё это значит?

“То есть существует некий мастер, который сможет сделать моё оружие прочнее, и для этого ему нужен будет этот фиолетовый рог?”

“Ага!”

“Отрезай, заберу с собой.”

“Так какой длины должны быть клинки?”

“Такие.” — Гровер раздвинул руки, показав примерно 30 сантиметров.

“Это вместе с рукоятью?”

“А можно сделать вместе с ней?”

“Конечно! Для великого мастера нет ничего невозможного!”

“Тогда ещё к тому, что показал, нужно добавить ещё длину рукояти.”

“Ну ка, покажи ладонь.”

Гровер выставил руку ладонью вверх.

“Отлично, я запомнил. А теперь пока я не начал, давай рассчитаемся. За отрезание рогов от головы с тебя по 5 монет за штуку, плюс по 50 монет за создание двух костяных кинжалов.”

“Так сколько с меня?” — Пока что Гровер освоил только простой счёт, и такие сложные вычисления были для него недоступны.

“115 медных монет. Можно серебром, на твоё усмотрение.”

Получив заветные монетки, Летис довольно произнёс — “Ты не пожалеешь, приходи завтра к вечеру, и я покажу тебе, на что способен великий мастер.”

В итоге Гровер потратил почти столько же, сколько получил за шкуру. Но пока он был способен заплатить за нужные ему вещи, его всё устраивало. Кажется, он уже начал привыкать к повсеместному использованию этих странных кругляшков. И теперь, когда ему нужно пробыть в городе до конца завтрашнего дня, у него не оставалось выбора, кроме как снова остановиться у гостеприимной семьи.

У двери он столкнулся с Элли, возвращающейся откуда-то с корзинкой полной зелени.

“Дядя Гровер!” — после того совместного вечера, она звала его только так, из-за чего молодой охотник чувствовал себя немного неуютно. — “Вы опять к нам пришли ночевать?”

“Да, нужно задержаться в городе до завтра, и я не знаю где ещё можно остановиться.”

“Так оставайтесь у нас, я думаю, мама будет только за!” — она распахнула дверь и с криками забежала внутрь. — “Мама, там дядя Гровер вернулся!”

“Пусть заходит.” — донеслось из гостинной.

“Можно мне здесь остаться на ночь?”

“Конечно же, оставайтесь.” — её голос был несколько отрешённый. В этот момент хозяйка крайне близко рассматривала растянутую во всю стену кожу великого козла. — “Вы знаете, эта шкура просто потрясающая. Я такого ещё никогда не видела. Тот фокус, что вы показали, когда принесли её, всего лишь одна из многих особенностей этой замечательной шкуры.” — она немного задумалась, прощупывая шкуру. — “Можете оставаться у нас столько, сколько вам нужно. Деньги не нужны, эта потрясающая вещь окупает всё сполна.”

По предложению главы семейства, на следующий день они вместе отправились на охоту. Хоть Гровер и был опытным охотником, но за время, проведённое с Эфимом, ему удалось научиться некоторым интересным приёмам, о которых он раньше не знал. А вечером он вновь отправился к Летису. Как и обещал мастер, оружие уже было готово. Вместе с рукоятью, длина этих массивных ножей составляла порядка 40 сантиметров. Повторяя форму рогов, они слегка загибались вовнутрь. Практически от самого кончика лезвия и до небольшой гарды тянулась длинная волнистая полоса, а под ней красовался некий символ. Рукоять же была обмотана верёвкой, что вероятно должно было улучшить удобство использования данного творения.

“Что это?” — Гровер указал на непонятную ему закорючку.

“Это подпись мастера. В данном случае это лямбда, первая буква моего имени. И кстати, постарайся всё же их не использовать, пока не зачаруешь. Хоть эти рога и были очень прочными, но я бы не стал драться ими в таком виде.”

“И где мне найти мастера, который сможет сделать это… зачарование?”

“Сейчас покажу на карте.”

Гровер провёл ещё одну ночь в семье Эфима. Как и обещала хозяйка, за это с него не взяли ни монеты. Следующим утром он покинул предоставленный ему обитель и отправился на северо-запад, к городу о котором ему рассказал Летис.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *